As of may 2020, I was diagnosed with throat cancer. I lost my voice as a consequence. Although I'm not yet dead, I'm now pretty much convinced that smoking, even pipe smoking, can indeed cause cancer.

What follows on this page, is history. It reflects a culture of the past. I strongly advise to stop smoking now.

If you disagree that smoking is a substantial element in our culture, just listen to J.S.Bach, "So oft ich meine Tobackspfeife" (BMV 515a).

So oft ich meine Tobackspfeife

Sooft ich meine Tabakspfeife,
Mit gutem Knaster angefüllt,
Zur Lust und Zeitvertreib ergreife,
So gibt sie mir ein Trauerbild -
Und füget diese Lehre bei,
Dass ich derselben ähnlich sei.

Die Pfeife stammt von Ton und Erde,
Auch ich bin gleichfalls draus gemacht.
Auch ich muss einst zur Erde werden -
Sie fällt und bricht, eh ihr’s gedacht,
Mir oftmals in der Hand entzwei,
Mein Schicksal ist auch einerlei.

Die Pfeife pflegt man nicht zu färben,
Sie bleibet weiß. Also der Schluss,
Dass ich auch dermaleinst im Sterben
Dem Leibe nach erblassen muss.
Im Grabe wird der Körper auch
So schwarz wie sie nach langem Brauch.

Wenn nun die Pfeife angezündet,
So sieht man, wie im Augenblick
Der Rauch in freier Luft verschwindet,
Nichts als die Asche bleibt zurück.
So wird des Menschen Ruhm verzehrt
Und dessen Leib in Staub verkehrt.

Wie oft geschieht’s nicht bei dem Rauchen,
Dass, wenn der Stopfer nicht zur Hand,
Man pflegt den Finger zu gebrauchen.
Dann denk ich, wenn ich mich verbrannt:
O, macht die Kohle solche Pein,
Wie heiß mag erst die Hölle sein?

Ich kann bei so gestalten Sachen
Mir bei dem Toback jederzeit
Erbauliche Gedanken machen.
Drum schmauch ich voll Zufriedenheit
Zu Land, zu Wasser und zu Haus
Mein Pfeifchen stets in Andacht aus.

(anonymous text)

Godfried's Pipe Tobacco Judgements


This is a small list of exquisite non-flavoured nor perfumed pipe tobaccos.
My favorites.

  • Mac Baren Navy Flake: 9 /10
  • Rattray's Marlin Flake: 9/10
  • Capstan Mild Navy Cut: 9/10
  • Voortrekker: 8/10
  • Vier Heerenbaai: 8/10
  • Amphora Brown: 8/10
  • Three Nuns: 8/10
  • Orlik Red: 7/10
  • Coopvaert: 6/10

 

For more than 25 years I was smoking Semois pipe tobacco, a local plant grown in the southern part of Wallonia. Unfortunately, the best crops of this tobacco are no longer grown nor commercially available (Achilles Welle, 'Mon Tabac', Vanderelst - in its triangular pointed paper bags and a few more). Although almost marginal nowadays, some crops are still available at specialised stores but many farmers and producers add artificial flavours to their products. The best kind we found recently was bought in Dinant:

  • Le Chasseur (No. 235), Grosse Coupe 9/10

Other brands, with our evaluation:

  • Vallee Du Mont d'or, J.-P.Couvert (Corbion s/Semois) 8/10
  • La Brumeuse, Val Ardennais, Vincent Manil (Rue du Tambour,10, 6838 Corbion s/Semois) Grosse Coupe. (Slightly flavoured) 7/10
  • Florina, Vieux Semois, Coupe Pipe. (Heavily flavoured) 5/10
  • Caron 'Semois'(Heavily flavoured) 5/10